How unaware turtle owners are facilitating the spread of an invasive species found in water bodies across India
India

Bagaimana pemilik penyu yang tidak sadar memfasilitasi penyebaran spesies invasif yang ditemukan di badan air di seluruh India-India News , Firstpost

Kura-kura invasif yang eksotik ini merupakan ancaman bagi 29 spesies kura-kura air tawar asli dan kura-kura air tawar di India.

Oleh KA Shaji

Sekitar tiga bulan lalu, Adithyan D Thambi, siswa standar keenam dari Kalathode di kota Thrissur, Kerala tengah, bertemu dengan kura-kura saat memancing di kanal lokal. Begitu sampai di rumah, Thambi mengklik gambar kura-kura bertelinga merah yang tampak lucu dan mempostingnya di akun media sosialnya. Sandeep Das, seorang peneliti dari Institut Penelitian Hutan Kerala (KFRI) di Peechi dekat Thrissur, memperhatikan gambar tersebut di media sosial. Dia mengidentifikasinya sebagai kura-kura penggeser bertelinga merah, spesies eksotis dan invasif yang merupakan ancaman signifikan bagi keanekaragaman hayati badan air di India. Das memperingatkan Thambi agar tidak melepaskan penyu kembali ke badan air.

Sekitar 19 slider bertelinga merah, disita dari berbagai bagian Kerala, sedang dipelajari di Pusat Invasi Biologi Nodal KFRI (NCBI).

Penyu geser telinga merah (Trachemys scripta elegans) adalah hewan yang menarik karena ukurannya yang kecil dan warna yang menarik, yang membuatnya menjadi hewan peliharaan yang populer di India. Namun, begitu penyu menjadi dewasa, merawat dan menjaga keamanannya bisa menjadi tantangan dan pemiliknya lebih memilih untuk melepaskannya ke badan air.

Menurut TV Sajeev, ilmuwan utama senior KFRI, yang baru-baru ini dinominasikan oleh Kementerian Lingkungan Hidup, Hutan, dan Perubahan Iklim (KLHK) sebagai focal point tingkat nasional untuk Jaringan Spesies Invasif Hutan Asia-Pasifik (APFISN). ), kura-kura bertelinga merah, spesies penyu invasif di India, menyebar dengan cepat di seluruh badan air di India, terutama di negara bagian Karnataka, Tamil Nadu, dan Kerala di selatan. April lalu, polisi dan petugas kehutanan menyita sepasang kura-kura tersebut dari tas empat orang di Kerala – mereka awalnya ditahan dari stasiun bukit, Munnar, karena menipu seorang sopir taksi dan kura-kura itu ditemukan di tas mereka. Mereka mengatakan mereka membeli kura-kura dari Bengaluru untuk dijual kembali kepada seseorang yang ingin memeliharanya sebagai hewan peliharaan.

“Selama lebih dari satu dekade, lembaga kami (KFRI) telah terlibat dalam penelitian tentang spesies asing invasif, dan yang terbaru adalah penyu ini. Dengan keterlibatan aktif dari departemen kehutanan, kami mengumpulkan kura-kura tersebut dan menampung mereka di NCBI untuk mempelajari lebih lanjut tentang mereka dengan keterlibatan kolaboratif para ahli di seluruh dunia, ”kata Sajeev kepada Mongabay-India.

Pada bagiannya, NCBI telah memulai upaya survei dan restorasi untuk menghilangkan penyu geser telinga merah dari perairan liar dan badan air India dengan bantuan berbagai pemerintah negara bagian dan berbagai LSM lingkungan. Ini juga menyarankan pemerintah serikat untuk memulai kampanye iklan skala besar yang mencegah toko hewan peliharaan menjual spesies tersebut dan menginstruksikan pemilik hewan peliharaan untuk tidak melepaskannya ke alam liar. NCBI juga memiliki fasilitas tingkat nasional untuk mengumpulkan spesies invasif dari bagian mana pun di negara ini.

Perjalanan ilegal dari AS ke India

Slider bertelinga merah juga merupakan bagian dari perdagangan satwa liar internasional di mana ia diangkut secara ilegal ke India, terutama melalui bandara Chennai dan Trichy. Pada Desember 2018, petugas bea cukai di bandara internasional Chennai telah mendeteksi dua kasus percobaan penyelundupan penyu eksotik ini. Dua pelancong berbeda dari Bangkok tiba dengan total 7.200 kura-kura muda untuk dijual di pasar India selatan. Setahun kemudian, pejabat Direktorat Intelijen Pendapatan di bandara internasional Trichy telah menyita 4.500 penyu geser telinga merah dari tiga penumpang yang tiba dengan penerbangan Sri Lanka Airlines dari Bangkok. Ketiganya membawa kura-kura dalam 30 kotak karton.

Setelah yang paling populer di pasar perdagangan hewan peliharaan Amerika, harga slider bertelinga merah telah jatuh di India dalam beberapa tahun terakhir karena mereka mulai berlipat ganda secara lokal.

Berasal dari Sungai Mississippi dan Teluk Meksiko, mereka mulai menjadi ancaman global antara tahun 1989 dan 1997 ketika para petani dan pedagang hewan peliharaan di AS mengekspor lebih dari 52 juta slider bertelinga merah ke berbagai negara, terutama China, menurut International Union for Database Spesies Invasif Global Konservasi Alam. Di India, penyelundup membelinya secara ilegal dari luar negeri dan menjualnya secara eceran menggunakan jaringan toko hewan peliharaan dan pedagang kaki lima.

Menurut Sneha Dharwadkar, seorang herpetologis yang berbasis di Maharashtra dan salah satu pendiri Freshwater Turtles and Tortoises of India (FTTI), slider bertelinga merah memiliki nama karena tanda merah cerah di kepala mereka yang menyerupai telinga. Sayangnya, mereka adalah salah satu dari seratus spesies invasif terburuk di dunia. India membutuhkan kesadaran skala besar tentang mengapa hewan berbahaya seperti itu tidak disukai untuk dilepaskan ke alam liar, kata Dharwadkar, yang memulai FTTI bersama Anuja Mital untuk mendokumentasikan distribusi penyu India, dan untuk melindungi spesies penyu dan kura-kura asli dari ancaman spesies invasif dari luar negeri.

Slider bertelinga merah dengan pembusukan cangkang. Spesies eksotis adalah pilihan hewan peliharaan yang populer tetapi menempatkan satwa liar asli India dalam bahaya. Foto oleh Rahul Kulkarni.

Peneliti KFRI Sandeep Das menambahkan, kura-kura invasif mengusir spesies kura-kura asli di kolam, danau, dan badan air lainnya, menciptakan ganggang yang berbahaya dan membuat manusia terpapar salmonella yang biasa mereka bawa. NCBI menduga bahwa penggeser telinga merah telah memainkan peran dalam penyebaran infeksi bakteri Shigella baru-baru ini di beberapa bagian utara Kerala. Penelitian sedang dilakukan untuk mengkonfirmasi hal ini.

India tidak memiliki peraturan untuk memantau perdagangan spesies eksotik di negaranya. “Jika tidak dikendalikan, spesies (penyu) ini akan menghancurkan kehidupan air di seluruh India. Sebagai spesies invasif, slider bertelinga merah tidak memiliki predator alami. Sebagai omnivora, mereka merupakan ancaman besar bagi hewan air dan tumbuhan asli karena mereka bersaing dengan penyu asli untuk mendapatkan sumber daya, ”peringatan Dharwadkar, yang berasal dari Gujarat, negara bagian lain yang dikenal dengan penyebaran skala besar spesies ini. “Untuk memastikan pelestarian spesies asli, kampanye dan tindakan kesadaran skala besar diperlukan untuk memeriksa penyebarannya. Upaya tersebut harus berbasis masyarakat,” katanya.

Menurut Sajeev, penyu invasif ini mengancam spesies asli dengan bersaing dengan mereka untuk mendapatkan makanan, bersarang, dan tempat berjemur, dan tempat persembunyian. Selain itu, kura-kura asli India tidak terbukti memiliki kekebalan terhadap parasit, dan berbagai penyakit menyebar melalui kura-kura bertelinga merah. Biasanya, semua jenis kura-kura dapat hidup lebih dari 20 tahun, dan jika spesies invasif bebas, itu akan menimbulkan ancaman bagi keanekaragaman hayati lokal untuk waktu yang lama, kata Sajeev.

Pemilik hewan peliharaan tidak menyadari bahaya yang dilakukan

Meskipun sulit untuk menghitung populasi slider bertelinga merah, Dharwadkar mengatakan mereka menempati banyak danau perkotaan dan badan air di India. Namun, belakangan ini populasi mereka menyebar ke perairan pedesaan India, di mana ancaman yang ditimbulkan oleh mereka lebih besar, katanya.

Para ahli mengatakan spesies ini dapat hidup berbulan-bulan tanpa makanan, memperlambat metabolisme mereka ketika sumber daya langka. Dan ketika makanan lazim, mereka terus tumbuh. Juga, reptil ini memakan berbagai makanan, termasuk ikan, serangga, tumbuh-tumbuhan, dan bahkan makanan ringan manusia seperti keripik kentang. Karena jumlah mereka telah meledak, spesies asli menderita.

Selain mendidik orang tentang bertanggung jawab tentang kepemilikan hewan peliharaan, Dharwadkar dan Sajeev mengakui tidak ada solusi sempurna untuk masalah slider bertelinga merah yang mengganggu India. “Ada pecinta hewan yang membeli kura-kura seperti itu dan melepaskannya di badan air dengan berpikir mereka melakukan hal yang baik untuk alam melalui tindakan seperti itu. Tetapi mereka gagal membedakan antara spesies asli dan invasif. Juga, mereka paling tidak menyadari kelangsungan hidup spesies yang didomestikasi sekali dan tiba-tiba terpapar ke alam liar nanti, ”kata Dharwadkar.

“Seperti ular piton Burma yang diperkenalkan sejak lama di AS sebagai hewan peliharaan dan menyebabkan kerusakan parah pada ekosistem Everglades Florida Selatan, penggeser bertelinga merah telah sangat memengaruhi badan air perkotaan India,” kata Sajeev. Karena itu, menurut dia, harus ada kewaspadaan terhadap penyebarannya di Brahmaputra dan ekosistem sungai lainnya di timur laut. Selain itu, para ahli mengatakan, negara bagian timur laut India adalah rumah bagi lebih dari 72 persen spesies penyu dan kura-kura di negara itu, yang langka dan terancam punah.

Sajeev mengatakan kapasitas barunya sebagai titik fokus nasional untuk Jaringan Spesies Invasif Hutan Asia-Pasifik (APFISN) akan membantunya mendorong pemerintah untuk menyiapkan gudang nasional untuk burung penggeser bertelinga merah dan hewan peliharaan lain yang invasif.

Artikel ini awalnya diterbitkan di Mongabay.com.

Mongabay-India adalah layanan berita ilmu lingkungan dan konservasi. Artikel ini telah diterbitkan ulang di bawah lisensi Creative Commons.

Posted By : Pengeluaran HK