Bryan Danielson, Adam Cole signing with AEW on heels of CM Punk’s debut should give WWE pause
Sports

Bryan Danielson, Adam Cole yang menandatangani kontrak dengan AEW setelah debut CM Punk seharusnya membuat WWE berhenti

Danielson dan Cole memilih AEW daripada WWE memberi sinyal kepada penggemar gulat profesional ke arah mana angin bertiup saat ini: kuat ke satu arah

Akankah semuanya menjadi sama lagi?

Itulah yang membuat penggemar gulat bertanya-tanya sejak dua yang terbesar pegulat profesional dekade terakhir, CM Punk dan Bryan Danielson, menandatangani kontrak dengan All Elite Wrestling dengan yang terakhir muncul di All Out PPV pada hari Minggu.

Ditambahkan ke campuran itu adalah gulat hardcore sayang Adam Cole, yang telah bersinar seperti berlian pada merek NXT “indieriffic” WWE selama empat tahun terakhir dan apa yang Anda miliki adalah alternatif sejati untuk anjing besar (dengan permintaan maaf yang sebesar-besarnya kepada juara WWE dan pria papan atas Roman Reigns).

Akuisisi Punk – yang secara terbuka membawa perusahaan ke tugas setelah keluar pada tahun 2014 setelah berselisih dengan pemilik WWE Vince McMahon dan Paul ‘HHH’ Levesque dan dengan demikian menyerahkan jutaan dolar dalam potensi pendapatan – bisa menjadi langkah terpenting AEW.

Punk adalah bintang yang jauh lebih besar daripada siapa pun di AEW TV. Selama masa kejayaannya di televisi WWE, RAW melakukan hampir lima juta pemirsa pada Senin malam dibandingkan dengan hanya dua juta penggemar akhir-akhir ini. Punk tidak hanya meningkatkan kredibilitas perusahaan di kalangan penggemar gulat hardcore, ia juga menarik bagi para penggemar penting yang sudah ketinggalan zaman.

Sementara WWE mungkin secara lahiriah mengabaikan kekhawatiran apa pun – perusahaan tampaknya tidak menunjukkan minat untuk bernegosiasi dengan Punk untuk pengembalian dan bahkan dilaporkan memberi tahu mitra siarannya. rubah, dengan eksekutif yang Punk berbagi persamaan yang baik berkat tugasnya di acara kepala bicara singkat untuk WWE, bahwa dia bukan “penggerak jarum”, bahwa dia tidak diinginkan di ruang ganti dan pemilik WWE itu Vince McMahon tidak ingin berbisnis dengannya (yang menempatkan moto terbaik WWE untuk bisnis) – kepergian Danielson dan Cole adalah cerita lain sepenuhnya.

Memang, WWE membuat permainan besar untuk mempertahankan Danielson dan Cole, dengan Danielson memberi tahu media setelah muncul pada hari Minggu bahwa dia menderita atas keputusan itu karena dia “sangat menyukai” Vince McMahon, bahwa WWE memberinya tawaran luar biasa dan bahkan berjanji untuk biarkan dia bekerja di tempat lain (untuk apa yang layak).

Hal yang lebih rumit bagi Danielson adalah bahwa istrinya Brie Bella dan ayah mertuanya John Laurinaitis keduanya bekerja untuk WWE, dengan Laurinaitis sebenarnya adalah orang yang bertanggung jawab untuk menegosiasikan kontrak dengan bakat (beberapa makan malam keluarga yang canggung mungkin akan segera dilakukan Danielson. masa depan).

Pentingnya Danielson, yang baru saja menjadi acara utama Wrestlemania, pertunjukan WWE terbesar dan paling terlihat tahun ini, dan yang sebenarnya tampaknya akan beralih ke peran yang lebih di belakang panggung dalam perusahaan, melompat ke AEW tidak dapat diremehkan.

Danielson, seorang jenius sejati, telah menyatakan minatnya untuk memperluas wawasannya dan bekerja dengan banyak perusahaan gulat di seluruh dunia. Penandatanganannya dengan AEW tidak hanya akan lebih menonjolkan daya tarik AEW dan meningkatkan citra mereka dengan sponsor dan eksekutif puncak di jaringan TV, tetapi ini juga merupakan tanda lain bagi penggemar gulat hardcore, dan bahkan beberapa penggemar gulat biasa, bahwa AEW adalah tempatnya.

Cole, sementara itu, mungkin tidak setinggi Punk atau Danielson, tetapi dia dianggap sebagai salah satu pria terbaik dalam gulat dan jenderal ring mutlak dalam lingkaran kuadrat. Dicintai oleh karyawan kantor WWE, pegulatnya, dan penggemarnya yang paling bersemangat, Cole dipandang sebagai “anak emas” dari pewaris McMahon dan menantunya Levesque (yang menjalankan NXT) dan ikon WWE Shawn Michaels (yang melayani sebagai tangan kanan Levesque, sebuah ironi lucu bagi mereka yang tahu).

Cole, pada kenyataannya, baru-baru ini mengadakan pertemuan dengan McMahon sendiri (yang tentu saja berjalan cukup baik). Meskipun tidak ada kabar tentang tawaran kontrak uang besar yang digantung di depan Cole, tim kreatif WWE dilaporkan diberitahu untuk mulai memikirkan bagaimana mengintegrasikannya ke dalam alur cerita daftar utama RAW dan Smackdown.

Sebaliknya, kontrak Cole berakhir dan dia segera bergabung dengan AEW, di mana pacarnya Britt Baker bekerja sebagai bintang dan juara wanita papan atas, dan teman-temannya The Young Bucks dan Kenny Omega adalah bintang papan atas dan, dalam kehidupan nyata, bekerja sebagai wakil presiden eksekutif AEW di bawah pemilik dan pemesan Tony Khan. Tidak seperti Danielson, Cole tidak memiliki penyesalan seperti itu dan menggambarkan keputusannya untuk bergabung dengan AEW adalah keputusan yang relatif mudah.

Yang lagi memungkinkan gulat profesional penggemar tahu ke arah mana angin bertiup saat ini: kuat ke satu arah.

Tetapi AEW telah memiliki serangkaian kesuksesan bahkan sebelum Punk, Danielson, dan Cole muncul secara berurutan: penjualan tiket untuk pertunjukan Rabunya, Dynamite, sebuah metrik penting untuk mengetahui seberapa besar keterlibatan penggemar dengan sebuah perusahaan. setara dengan acara unggulan WWE RAW dan bahkan menarik mereka di kota-kota tertentu (fakta bahwa beberapa orang di dalam WWE masih berjuang untuk mengatasi dan bahkan melontarkan teori konspirasi bahwa pemilik AEW Tony Khan sendiri yang membeli tiket); fanbase AEW yang rakus dan penonton putih-panas yang kelaparan gulat profesional daripada “hiburan olahraga” WWE, dalam kata-kata Bryan Alvarez dari F4W, menciptakan nuansa “pesta besar”; Dynamite menghancurkan “merek ketiga” NXT WWE — yang diletakkan di sana untuk menghalangi momentum mereka (sebuah langkah khas pemilik WWE Vince McMahon untuk siapa pun yang memperhatikan sedikit pun sejarah) — pada Rabu malam dan pada dasarnya memaksa WWE untuk memindahkan NXT sampai hari Selasa; peringkat TV untuk acara Rabu malam Dynamite-nya secara teratur telah mencapai angka ajaib satu juta pemirsa dan benar-benar menghancurkannya dalam demografi 18-44 yang didambakan dengan debut Punk di Rampage secara luar biasa mengalahkan RAW dan Smackdown dalam demo tertentu (bukan penggerak jarum, eh).

Ingat, untuk perusahaan seperti WWE dan AEW, permainannya telah berubah total. Tidak ada lagi raja dan ratu yang membeli tiket dan merchandise. Meskipun penjualan tiket dan t-shirt merupakan aliran pendapatan penting untuk menentukan kesehatan perusahaan dan popularitas bakat — bahkan, beberapa awalnya bahkan menolak AEW sebagai perusahaan t-shirt — uang besar sedang membuat kesepakatan dengan jaringan TV dan platform streaming.

WWE sedang disimpan terapung oleh penawaran TV besar-besaran dengan NBC Layanan streaming merak dan rubah jaringan, sementara AEW menandatangani kontrak empat tahun senilai $ 175 juta dengan TNT untuk Dynamite (bukan perubahan bodoh, tetapi jauh dari ratusan juta dolar yang diperoleh WWE) dan kesepakatan “delapan angka” lainnya (di mana saja dari $ 10 juta hingga $ 100 juta) untuk pertunjukan Jumatnya, Rampage.

Mengutip Omar Little: ““Semuanya ada dalam permainan, yo.”

Sementara WWE tidak dalam bahaya keluar dari bisnis selama dekade berikutnya, itu pasti kehilangan faktor kerennya, seperti yang ditunjukkan oleh pemesanan yang tidak dapat dipahami dari panggilan NXT baru-baru ini ke Karrion Kross (yang membuat ejekan dan yang kemudian tanpa ampun diejek di media sosial oleh penggemar) dan alur ceritanya seputar Alexa Bliss dan “Lilly” (itu boneka. Jangan tanya. Tolong.)

Sementara itu, legenda WWE Mick Foley, juga diakui secara universal sebagai salah satu orang terbaik dalam gulat, baru-baru ini memposting video yang menyentuh hati di media sosial yang memberi tahu WWE bahwa mereka “memiliki masalah” dan jika dia adalah pegulat yang sedang naik daun, dia akan tidak percaya karirnya di tangan mereka. Aduh.

Masalahnya, tentu saja, adalah Vince McMahon sendiri dan tim kreatifnya yang dibentuk dalam rupa dan diarahkan untuk melayani satu penonton. Selama hampir dua dekade, setelah WCW keluar dari bisnis pada tahun 2001, WWE dan merek “hiburan olahraga” telah cukup banyak memonopoli pasar gulat dan bola mata.

Ketika perusahaan-perusahaan kecil seperti Ring of Honor dan sejumlah promosi independen mulai melayani penggemar hardcore paling hardcore di tahun 00-an dan 10-an dan menciptakan sesuatu dari boom gulat indie, WWE memutuskan ingin menguasai pangsa pasar itu juga: maka penciptaan NXT baru di bawah Levesque yang menandatangani beberapa pegulat independen paling terkemuka dari seluruh dunia dan, untuk sementara waktu, menikmati lari sebagai promosi yang paling diakui secara kritis di dunia.

Ini, bahkan ketika WWE, terlepas dari sejarah revisionisnya, menghabiskan beberapa tahun terakhir dalam pertempuran aktif dengan daftar penonton utamanya atas kenaikan favorit penggemar Bryan Danielson atas Vince McMahon dan pilihan pilihan Levesque, Reigns.

Sementara acara RAW dan Smackdown menyaksikan erosi besar-besaran di pemirsa TV dan penggemar yang hadir meneriakkan “CM Punk” (terjemahan: Punk benar. Produk Anda payah) dan secara teratur membuat marah petinggi dengan membajak acara dan PPV.

Pemesanan, terutama sejak 2018, telah mencapai titik nadir (terlalu banyak contoh untuk dicatat dan yang suatu hari nanti, mudah-mudahan, akan diabadikan dalam sebuah buku).

Kemudian AEW lahir pada tahun 2019 melalui a pertemuan peristiwa tak terduga serta semangat, kontak industri, dan uang Tony Khan, penggemar gulat seumur hidup dan eksekutif puncak di berbagai perusahaan ayahnya, miliarder Pakistan-Amerika, Shad Khan (termasuk Fulham FC dan Jacksonville Jaguar).

Tony menandatangani sebagian besar bakat indie nama besar yang belum ada di WWE (The Young Bucks, Kenny Omega, Hangman Page) dan beberapa mantan bintang WWE (Jon Moxley, Cody Rhodes) yang, seperti Punk, telah meninggalkan organisasi setelah merasa kecewa oleh pengalaman mereka dan yang paling penting, Chris Jericho, yang pernah tampak ditakdirkan untuk menjadi WWE lifer dan pernah bersumpah untuk tidak pernah bekerja untuk promosi lain di Amerika Serikat.

Sekarang, dengan tambahan Punk, Danielson dan Cole ke dalam daftar (di antara talenta lain seperti Miro, Andrade dan Ruby Soho) dan janji “lebih banyak kejutan” yang akan datang, AEW telah memantapkan dirinya sebagai premier pro-gulat perusahaan di dunia.

Seseorang dapat membuat klaim yang begitu berani hanya karena WWE memandang dirinya tidak lagi sebagai “perusahaan gulat belaka” tetapi sesuatu yang lebih mirip dengan Broadway atau Cirque du Soleil. Memang, seperti yang dikatakan orang dalam dengan kata-kata mereka sendiri: “Kami membuat film” (presentasi teatrikalnya yang direkam daripada pertandingan langsung yang dibintangi karakter aneh dan Netflix yang akan datang film interaktif dibintangi The Undertaker dan The New Day hanyalah beberapa contoh).

Berbicara sebagai seseorang yang tumbuh melalui Perang Senin Malam, ketika Federasi Gulat Dunia dan Gulat Kejuaraan Dunia terkunci dalam perjuangan pahit untuk supremasi, ini adalah waktu yang aneh dan memabukkan.

Meskipun ini bukan perjuangan hidup dan mati untuk WWE atau AEW, mereka yang berada di posisi teratas hanya perlu melihat contoh WCW untuk mengetahui bahwa keangkuhan seringkali merupakan awal dari kejatuhan yang menyakitkan dan fatal.

Bakat yang kontraknya akan berakhir atau akan berakhir mungkin tidak akan pernah mengalami waktu yang lebih menguntungkan dalam karir mereka. Dan penggemar gulat dan pengikut industri ini mungkin tidak akan pernah menyaksikan waktu yang lebih menarik atau unik dalam bisnis ini.

Lama semoga awet.


Posted By : Togel HKG